Первые советские бумажные деньги появились в марте 1919 г. Это были расчетные знаки РСФСР достоинством 1, 2 и 3 рубля. На них не было ни года выпуска, ни номеров, ни подписей. Эти деньги получили в народе название «совзнаки». На лицевой стороне знаков размещена надпись «Обязателен к обращению наравне с кредитными билетами». На оборотной стороне в центре – крупная цифра номинала в многоцветной розетке. 1 рубль имеет 2 разновидности по цвету лицевой стороны.

В мае 1919 г. были выпущены кредитные билеты с датой «1918». Печатные формы для них были изготовлены по заказу Временного правительства в 1917 г., но выпуск билетов не был осуществлен в связи с Октябрьской революцией. Они не имели, разумеется, советских эмблем, но был изображен двуглавый орел без царских регалий – герб Временного правительства. В мае были выпущены билеты номиналом от 1 до 1000 рублей с серийной нумерацией – на каждом миллионе билетов печатали один и тот же очередной номер двухлитерной серии с тремя цифрами. Такой тип нумерации начали применять еще в 1898 г. изза обесценения денежных знаков. В декабре были дополнительно выпущены купюры 5000 и 10000 рублей. Они имели порядковую нумерацию, с двухлитерными сериями и шестизначными номерами. Следующий выпуск знаков относится также к декабрю 1919 г. Это были расчетные знаки РСФСР 15, 30 и 60 рублей без указания года. Расчетные знаки с датой «1919» поступали в обращение в течение 1920 г. Выпущены знаки номиналом от 100 до 10000 рублей.

Девиз «Пролетарии всех стран, соединяйтесь!» на них напечатан на русском и повторен на шести иностранных языках – немецком, французском, итальянском, китайском, английском и арабском. В этот период Советское правительство проводило переустройство экономики, заключавшееся в отрешении от прежних капиталистических взаимоотношений в производстве и, в конечном счете, устранении влияния денег. Обмен промышленных товаров на сельскохозяйственную продукцию должен был совершаться в натуральной форме. Отменялись все денежные налоги, а также оплата за предоставление всякого рода государственных услуг (транспортных, городского хозяйства).

К 1920 г. 93% заработной платы выдавалось рабочим и служащим товарами первой необходимости и только 7% – денежными знаками. Была введена продразверстка. Излишки хлеба и других важных видов продовольствия должны были сдаваться государству, торговля ими на «вольном» рынке запрещалась. Купляпродажа с использованием денежных знаков носила ограниченный характер и существовала лишь на «вольном» рынке, где в условиях недостатка товаров и спекуляции цены росли с поразительной быстротой. Это привело к появлению денежных знаков и обязательств крупных номиналов.

 

В 1921 г. по декрету 1920 г. были выпущены знаки 3, 5 и 50 рублей. По оформлению они схожи с расчетными знаками 1919 г. Текст «Обязателен к обращению наравне с кредитными билетами» заменен на «Обеспечивается всем достоянием республики». В том же году выпущены знаки 3, 5 и 50 рублей в одноцветном исполнении. 50рублевый расчетный знак  с новым рисунком, имеет 3 разновидности по цвету и 3 разновидности по водяному знаку. В июне  августе 1921 г. поступили в обращение расчетные знаки номиналом от 100 до 1000 рублей (одноцветные) и 5000 и 10000 рублей с более сложным оформлением. 100рублевые купюры выпускались лимонножелтого и коричневого цветов. Водяные знаки на купюрах 250, 500 и 1000 рублей имели несколько разновидностей. В июле  августе поступили в обращение купюры 25000, 50000 и 100000 рублей. Они имели одноцветное оформление. Расчетные знаки достоинством 25000 рублей, утратив платежную силу, обменивались на денежные знаки образца 1922 г. с 1 октября 1922 г., а достоинством 50000 и 100000 рублей  с 1 января 1923 г. Эмиссия денег в 1921 г. достигла таких чрезмерных размеров, что рынок отвечал на это авансовым повышением цен. Денежный счет даже в личном хозяйстве велся на миллионы. В 1921 г. в обращение были выпущены обязательства достоинством 1, 5 и 10 миллионов рублей.